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10. September 2014

Bug Nummer 1: Heute vor 67 Jahren entdeckt

Am 09.09.1949 um 15:45 Uhr wurde der erste Computer-Bug gefunden. Grace Murray Hopper fand tatsächlich eine kleine Motte im Rechner Harvard Mark II.

Das Wort Bug stammt aus dem Englischen und bedeutet Wanze / Käferchen. Schon im 19. Jahrhundert verwendete man diesen Begriff für kleinere Fehler in mechanischen und elektrischen Bauteilen. Für das Knistern in Telefonleitungen wurden beispielsweise Bugs verantwortlich gemacht, die angeblich an den Leitungen knapperten. Schon Thomas Alva Edison schrieb an seinen Freund Tivadar Puskás – den Erfinder der Telefonzentrale – einen Brief, in dem er kleine Störungen als Bugs beschrieb.

"It has been just so in all of my inventions. The first step is an intuition, and comes with a burst, then difficulties arise — this thing gives out and [it is] then that "Bugs" — as such little faults and difficulties are called — show themselves and months of intense watching, study and labor are requisite before commercial success or failure is certainly reached." Thomas Alva Edison, 1878

Edison dokumentiert einen damals bereits kursierenden Neologismus des Worts.

Die Verknüpfung des Begriffs mit Computern geht vermutlich auf die Computerpionierin Grace Hopper zurück. Sie erzählte, dass eine kleine Motte, die sich in ein Relais des Computers Mark II Aiken Relay Calculator verirrt hatte, zu einer Fehlfunktion führte. Die Motte wurde entfernt und in das Logbuch geklebt mit den Worten“First actual case of bug being found.”  - deutsch etwa: „Das erste Mal, dass tatsächlich ein 'Käfer' gefunden wurde.“  Die entsprechende Seite des Logbuchs wurde bis Anfang der 1990er Jahre am Naval Surface Warfare Center Computer Museum der US-Marine / Dahlgren, Virginia aufbewahrt.

Aktuell befindet sich diese Logbuchseite – mit der Motte – am Smithsonian Institution's National Museum of American History in Washington (D.C.). Wer sie lesen will, kann eine Kopie auf der Seite www.computerhistory.org finden.

 

 

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